Syrtis Major na zdjęciach Mars Express

Syrtis Major na zdjęciach Mars ExpressOriginal Press Release
Nowe zdjęcia wykonane przez sondę Mars Express Europejskiej Agencji Kosmicznej ukazują region Syrtis Major na Marsie.

Początkowo sądzono, że jest to morze, w którym zmieniał się poziom wody, powodując zmiany rozmiarów obserwowanego obszaru. Obecnie wiemy, że region ten jest pozbawiony wody i jest pochodzenia wulkanicznego. Zmiany w jego kształcie powodują nawiewane przez wiatr pył i piasek.

Nowo opublikowane zdjęcia części Syrtis Major wykonane przez sondę ESA Mars Express Orbiter wskazują pola lawy, która pokryła dno wyżyny, pozostawiając izolowane wzgórza o stromych zboczach, które były zbyt wysokie, by przykryła je lawa. Można je zidentyfikować dzięki jaśniejszym kolorom oraz odmiennemu stanowi erozji. Na zboczach niektórych widać nawet dawne doliny.

Na zdjęciu można dostrzec poszczególne strumienie lawy jak również kratery częściowo lub całkowicie wypełnione przez lawę. Przeważające kierunki wiatru widać dzięki jaśniejszym smugom pyłu i ciemnym – piasku, widocznym obok kraterów i wzniesień. Wyraźnie widać to w okolicach mniejszych kraterów.

Wewnątrz największego krateru na zdjęciu można dostrzec niewielkie centralne wzniesienie. W jego wschodniej częściej znajduje się niewielkie pole wydm z ciemniejszego piasku.

Liczba i wielkość kraterów jest wykorzystywany do określania wieku powierzchni, ponieważ liczba kraterów z wolna rośnie wraz z kolejnymi uderzeniami. Informacje te mogą być używane do datowania również tego wulkanicznego obszaru i wskazują, że jej wiek przekracza 3 miliardy lat.

Źródła:

Mars Express reveals wind-blown deposits on Mars

New images from ESA’s Mars Express show the Syrtis Major region on Mars. Once thought to be a sea of water, the region is now known to be a volcanic province dating back billions of years. 

Syrtis Major can be spotted from Earth even with relatively small telescopes – the near-circular dark area on the planet stretches over 1300 x 1500 km.

Christiaan Huygens discovered this area in 1659 and by repeated observations he used it to time the length of day on Mars.

Early ideas held that it was a sea with a water level that rose and fell, causing the markings to change.

Now, however, we know that the region is volcanic in origin, devoid of water and that the changes in its shape are due to dust and sand being blown around in the wind.   

Newly released images of a part of Syrtis Major seen from ESA’s Mars Express orbiter show lava flows that flooded the older highland material, leaving behind buttes – isolated hills with steep sides that were too high to be affected.

They can be identified by their lighter colours and their eroded state, and some even show ancient valleys on their flanks.

Individual lava flows, filled craters and partly-filled craters can be made out in the images. The prevailing wind direction can be seen from the dispersal of the lighter-toned dust and darker-toned sand in and around the craters and buttes. The smaller craters illustrate this clearly.

The largest crater in the pictures has a small central peak and contains a small dune field of darker-toned dunes to the east of its floor.

The number and size of craters can be used to date surfaces in the Solar System because craters slowly accumulate as impacts occur over time. This information can be used to date the volcanic province and suggests an age of over 3 billion years.

Written by admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *