Kometa C/2011 W3 (Lovejoy) w polu widzenia sondy SOHO

Kometa C/2011 W3 (Lovejoy) w polu widzenia sondy SOHOOriginal Press Release
Kometa C/2011 W3 (Lovejoy), o której głośno było w ostatnich dniach jest już widoczna na zdjęciach komety LASCO kosmicznego obserwatorium słonecznego NASA/ESA SOHO.

Średnio SOHO odkrywa nową kometę grupy Kreutza do kilka dni, ale z Ziemi znacznie trudniej jest je dostrzec, a co dopiero odkryć. To pierwsze takie odkrycie komety grupy Kreutza od 40 lat, i tak naprawdę nie możemy być pewni, jak jasna będzie ta kometa. Myślę, że może to być najjaśniejsza taka kometa jaką do tej pory obserowało obserwatorium SOHO

Karl Battams
Naval Research Laboratory

Choć sonda NASA/ESA SOHO to wyjątkowy odkrywca komety, mający na koncie już 2110 tych obiektów od początku misji w 1995 roku, to kometa C/2011 W3 została odkryta z Ziemi, przez australijskiego astronoma Terry'ego Lovejoya, dlatego też nosi jego imię. Terry był wśród pierwszych badaczy wykorzystujących dane SOHO przez Internet w celu odkrywania komet. Teraz jest pierwszą osobą, której udało się odkryć komety muskające zarówno za pomocą teleskopów na Ziemi jak i w kosmosie.

Kometa Lovejoy należy do komet grupy Kreutza – które jak się uważa, są fragmentami wcześniejszej komety, która rozpadła się dawno temu. Inne fragmenty tej samej komety były jednymi z najjaśniejszych w historii. Należała do nich kometa Ikeya-Seki która w 1965 roku była tak jasna, że można ją było obserwować na niebie za dnia.

Niestety, kometa Lovejoy nie będzie tak jasna jak Ikeya-Seki (od red. ponadto obecnie znajduje się bardzo blisko Słońca, i mając jasność ponad 20 mag mniejszą od naszej gwiazdy jest nie do zobaczenia za pomocą teleskopów amatorskich – a nawet gdyby była, to obserwacje obiektów tak blisko naszej gwiazdy są obarczone ogromnym ryzykiem utraty wzroku!)

Spektakularny lot ku zagładznie komety Lovejoy można monitorowane za pośrednictwem Internetu na stronie instrumentu SOHO LASCO.

Źródła:

The beginning of the end for comet Lovejoy

The SOHO spaceborne solar observatory today captured comet Lovejoy in its field of view for the first time, indicating that the icy body is on its final destructive plunge towards the Sun.

Announced on 2 December, the newly discovered comet Lovejoy is on a near-collision course with the Sun and is expected to plunge to its fiery fate late on 15 December.

At its closest approach, it will pass just 140 000 km above the solar surface. At that distance, the icy comet is not expected to survive the Sun’s fierce heat.

Indeed, comets are such tenuous collections of ice and rocks that it could disintegrate at any moment.

If the comet does stay the course, we will not see its demise because its closest approach will take place on the far side of the Sun.

The ESA–NASA SOHO spacecraft is an exceptional discoverer of comets, spotting 2110 since its launch in 1995.

However, comet C/2011 W3 was discovered from the ground by the Australian astronomer Terry Lovejoy, hence it is now carries his name.

Terry was an early pioneer of using SOHO data over the Internet to discover comets. He can now claim to be the first person to discover a Sun-grazer from both ground and space telescopes.

Comet Lovejoy is from the ‘Kreutz group’ – believed to be a fragment of a previous comet that broke up centuries ago.

Other fragments of that great comet have become some of the brightest in history: comet Ikeya–Seki became so bright in 1965 that it was visible even in the daytime sky.

Unfortunately, comet Lovejoy is not expected to become as bright as Ikeya–Seki.

“On average, new Kreutz-group comets are discovered every few days by SOHO, but from the ground they are much rarer to see or discover,” says Karl Battams, Naval Research Laboratory, who curates the Sun-grazing comets webpage.

“This is the first ground-based discovery of a Kreutz-group comet in 40 years, so we really can't be sure just how bright it will get. “However, I do think that it will be the brightest Kreutz-group comet SOHO has ever seen.”

Comet Lovejoy’s spectacular progress can be monitored via the web at SOHO’s LASCO instrument page.

Written by admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *