Sonda Cassini zbliża się do Hyperiona

Sonda Cassini zbliża się do HyperionaOriginal Press Release
Podczas spotkania  25 sierpnia z usianym kraterami, dziwacznym księżycem Saturna Hyperionem, sonda kosmiczna NASA Cassini uchwyciła nowe widoki tego dziwnie zdeformowane obiektu.

Hyperion to mały księżyc – mający średnicę około 270 km. Ma nieregularny kształt i równie nieregularną powierzchnię, a do tego wiruje chaotycznie okrążając po swej orbicie Saturna. Ze względu na chaotyczną rotację naukowców nie mogli precyzyjne określić jaką część jego powierzchni uchwycą kamery sondy podczas tego przelotu.

Jednakże już sama bliskość przelotu daje szansę, że uchwycone zostanę nowe obszary księżyca. W najgorszym razie nowe zdjęcia pomogą naukowcom poprawić pomiary barwy Hyperiona. Pomogą także określić, jak zmienia się jego jasność wraz z zmieniającym się oświetleniem co dają wgląd w strukturę powierzchni. Pomiary kolorów dostarczają ponadto informacji na temat różnych materiałów występujących na głęboko podziurawionym księżycu Saturna.

Najbliższe spotkania sondy Cassini z Hyperionem miało miejsce 26 września 2005 roku, kiedy statek kosmiczny przeleciał w odległości zaledwie 500 km od jego powierzchni. Następny przelot sondy będzie miał miejsce już 16 września 2011 – choć będzie znacznie dalsze – sonda minie go w odległości 58 000 km.

Źródła:

Cassini Closes in on Saturn's Tumbling Moon Hyperion

NASA's Cassini spacecraft captured new views of Saturn's oddly shaped moon Hyperion during its encounter with this cratered body on Thursday, Aug. 25. Raw images were acquired as the spacecraft flew past the moon at a distance of about 15,500 miles (25,000 kilometers), making this the second closest encounter.

Hyperion is a small moon — just 168 miles (270 kilometers) across. It has an irregular shape and surface appearance, and it rotates chaotically as it tumbles along in orbit. This odd rotation prevented scientists from predicting exactly what terrain the spacecraft's cameras would image during this flyby.

However, this flyby's closeness has likely allowed Cassini's cameras to map new territory. At the very least, it will help scientists improve color measurements of the moon. It will also help them determine how the moon's brightness changes as lighting and viewing conditions change, which can provide insight into the texture of the surface. The color measurements provide additional information about different materials on the moon's deeply pitted surface.

The latest raw images of Hyperion are online at: http://saturn.jpl.nasa.gov/photos/raw/ .

Cassini's closest encounter with Hyperion was on September 26, 2005, when the spacecraft flew approximately 310 miles (500 kilometers) above the moon's surface.Cassini's next flyby of Hyperion will be on Sept. 16, 2011, when it passes the tumbling moon at a distance of about 36,000 miles (58,000 kilometers).

The Cassini-Huygens mission is a cooperative project of NASA, the European Space Agency and the Italian Space Agency. The Jet Propulsion Laboratory, a division of the California Institute of Technology in Pasadena, manages the mission for NASA's Science Mission Directorate, Washington. The Cassini orbiter and its two onboard cameras were designed, developed and assembled at JPL. The imaging operations center is based at the Space Science Institute in Boulder, Colo.

For more information about the Cassini-Huygens mission, visit http://www.nasa.gov/cassini and http://saturn.jpl.nasa.gov .

Written by admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *