Zniekształcona galaktyka

Zniekształcona galaktykaOriginal Press Release
Teleskop kosmiczny NASA/ESA Hubble Space Telescope sfotografował zdeformowaną galaktykę NGC 2146.

Procesy gwiazdotwórcze w NGC 2146 zachodzą tak intensywnie, że galaktyka ta klasyfikowana jest również jako galaktyka rozbłysku gwiazdotwórczego (ang. starburst). Jest to stan dość często spotykany w galaktykach spiralnych typu Sb, jednak dodatkowe odkształcanie grawitacyjne z pewnością jeszcze przyspiesza ten proces zaburzając i kompresując bogate w wodór obłoki międzygwiezdne.

Mając około 80 000 lat świetlnych średnicy NGC 2146 jest nieco mniejsza od Drogi Mlecznej. Leży w odległości 70 milionów lat świetlnych w północnej konstelacji Żyrafy (pomiędzy Kasjopeą a Wielkim Wozem). Choć stosunkowo łatwo można ją dostrzec pod ciemnym niebem przez średniej wielkości teleskop amatorski odkryta została dopiero w 1876 roku przez niemieckiego astronoma Friedricha Winnecke, który badał niebo 16cm średnicy teleskopem.

Kompozytowe zdjęcie zostało zmontowane z fotografii wykonanych w kanale szerokiego pola zaawansowanej kamery przeglądowej teleskopu Hubble (ACS). Utworzono je łącząc ekspozycje wykonane przez następujące filtry: bliskiej podczerwieni (F814W, na zdjęciu przypisano mu barwe niebieską oraz pomarańczowo-brązową, czas ekspozycji 120 sek) oraz filtr izolujący światło wodoru (H658N, czerwony, 700 sek). Aby uzyskać realistyczne zabarwienie zdjęcia dodano jeszcze kanał zielony utworzony z połączenia obu ekspozycji. Przedstawione pole widzenia ma wymiary 1,6 x 2,6 minut łuku.

Źródła:

Feeling the Strain

A galaxy being stretched out of shape has been imaged by the NASA/ESA Hubble Space Telescope. Known as NGC 2146, it has been severely warped and deformed so that an immense dusty arm of glittering material now lies directly in front of the centre of the galaxy, as seen in the image.

NGC 2146 is classified as a barred spiral due to its shape, but the most distinctive feature is the dusty spiral arm that has looped in front of the galaxy's core as seen from our perspective. The forces required to pull this structure out of its natural shape and twist it up to 45 degrees are colossal. The most likely explanation is that a neighbouring galaxy is gravitationally perturbing it and distorting the orbits of many of NGC 2146’s stars. It is probable that we are currently witnessing the end stages of a process which has been occurring for tens of millions of years.

NCG 2146 is undergoing intense bouts of star formation, to such an extent that it is referred to as a starburst galaxy. This is a common state for barred spirals, but the extra gravitational disruption that NGC 2146 is enduring no doubt exacerbates the situation, compressing hydrogen-rich nebulae and triggering stellar birth.

Measuring about 80 000 light-years from end to end, NGC 2146 is slightly smaller than the Milky Way. It lies approximately 70 million light-years distant in the faint northern constellation of Camelopardalis (The Giraffe). Although it is fairly easy to see with a moderate-sized telescope as a faint elongated blur of light it was not spotted until 1876 when the German astronomer Friedrich Winnecke found it visually using just a 16 cm telescope.

This picture was created from images taken with the Wide Field Channel of Hubble’s Advanced Camera for Surveys. Images through a near-infrared filter (F814W, coloured blue and orange/brown) were combined with images taken in a filter that isolates the glow from hydrogen gas (F658N, coloured red). An additional green colour channel was also created by combining the two to help to create a realistic colour rendition for the final picture from this unusual filter combination. The total exposure times were 120 s and 700 s respectively and the field of view is covers 2.6 x 1.6 arcminutes.

Written by admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *