Poradnik łowców egzoplanet

Poradnik łowców egzoplanetOriginal Press Release
Nowy raport zaprezentowany przez Instytut Fizyki (IOP – Institute of Physics) zatytułowany „Exoplanets – The search for planets beyond our solar system” wyjaśnia jak nowe technologiczne rozwiązania umożliwiły odkrycie do dnia dzisiejszego ponad 400 egzoplanet – planet krążących wokół gwiazd innych niż Słońce.

Raport przedstawia ekscytujące rozwiązania umożliwiające wykrycie planet, na których możliwe byłoby powstanie życia w odległych układach gwiazdowych. Ilustruje jak techniki i wiedza wypływające ze znajomości fizyki pomagają nam w lepszym zrozumieniu Wszechświata

dr Robert Kirby-Harris

Odkrycie egzoplanety graniczy z niemożliwością jednak astronomowie połączyli wiedzę na temat fizyki, zaawansowane instrumenty obserwacyjne oraz analizę danych by wykryć sygnały wskazujące na obecność planet.

Pierwsze egzoplanety zostały odkryte w 1991 roku za pomocą pomiarów prędkości radialnej – detekcji grawitacyjnego oddziaływania egzoplanet na gwiazdy, które okrążają – przez prof. Wolszczana (od redakcji: trochę jeży mnie to, że choć raport wspomina datę, to już zapomina wskazać pierwszego odkrywcę, bo nie był Brytyjczykiem, dodatkowo… badania prowadzące do odkrycia wykonane zostały w 1990 roku, a artykuł prezentujący wyniki pojawił się na łamach Nature w 1992 roku… więc 1991 rok to… średnia arytmetyczna?).

Inne opisane metody wykrywania egzoplanet to obserwacje tranzytów – pomiary pociemnienia gwiazdy w wyniku przesłonięcia jej części przez planetę przechodzącą przed jej tarczą, czy interferometria – gdzie wiele teleskopów wykorzystuje się wspólnie tworząc „syntetyczny” teleskop o średnicy odpowiadającej znacznie większemu teleskopowi.

Obecnie mamy coraz większe możliwości bezpośredniej obserwacje widzialnego i podczerwonego promieniowania olbrzymich planet na szerokich orbitach. W szczególności raport zwraca uwagę na zaangażowane brytyjskich naukowców w prace nad nowym systemem optyki adaptywnej – Gemini Pland Imager – którego czułość umożliwi poszukiwanie mniejszych planet na ciaśniejszych orbitach – przybliżając do odkrycia drugiej Ziemi.

Źródła:

How to hunt for exoplanets

A new report launched by the Institute of Physics (IOP) Exoplanets – The search for planets beyond our solar system explains how new technological advances have seen the discovery of more than 400 exoplanets to date, a number expected to rise to thousands in the next few years.

The report details how new techniques and instruments are providing growing observational evidence that our home galaxy – the Milky Way with its 100 billion stars – could contain millions of solar systems.

Discovering a distant exoplanet should be almost impossible but astronomers have used their understanding of physics, combined with sophisticated instrumentation and data analysis, to detect signals indicating the presence of a planet. 

The first exoplanets were discovered in 1991 using radial velocity measurements, the detecting and measuring of the gravitational tug that exoplanets exert on their parent stars, which causes the stars to wobble.

Other detection methods include transit observation (measuring the dimming of a star’s brightness as a planet passes in front of it) or nulling interferometry (where light waves received by several telescopes are combined to give a proportionately higher-resolution image).

Today, direct detection of the visible and infrared light from giant planets in wide orbits is becoming increasingly possible.

In particular, UK researchers have been heavily involved in a new adaptive optics system, the Gemini Plant Imager, which will enable vastly more sensitive searches for fainter planets in closer orbits – and take us one step closer to discovering a second Earth.

Dr Robert Kirby-Harris, chief executive at IOP, said: “This report outlines exciting developments in detecting planets which might – just might – be able to support life in distant solar systems.  It provides yet another illustration of how the techniques and knowledge provided by physics which help us to further our understanding of the universe.”

Written by admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *