Niezwykłe promieniowanie rentgenowskie śladem ciemnej materii?

Niezwykłe promieniowanie rentgenowskie śladem ciemnej materii?Original Press Release
chandraW czasie szczegółowych badań gromad galaktyk przeprowadzonych za pomocą obserwatoriów rentgenowski NASA Chandra X-ray Observatory i ESA XMM-Newton wykryto tajemniczy sygnał rentgenowski, mogący być efektem rozpadu sterylnych neutrin, cząstek póki co jedynie teoretycznie proponowanych przez naukowców, będących możliwymi kandydatami do wyjaśnienia zagadki ciemnej materii.

Zdajemy sobie sprawę, że wyjaśnienie tej zagadki ciemną materią to strzał w ciemno, ale jeżeli mamy rację to efekty byłyby niezwykłe. Zatem będziemy nadal badać tę interpretację i zobaczymy gdzie nas to zaprowadzi.

Esra Bulbul
Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA)

Astronomowie uważają, że ciemna materia stanowi 85% materii Wszechświata jednak ponieważ nie absorbuje ani nie emituje światła tak, jak normalna materia – elektrony, protony i neutrony, z których zbudowane są znane pierwiastki będące budulcem planet i gwiazd, jej obserwacje bezpośrednie nie są możliwe. Poszukuje się więc pośrednich metod obserwacji. Najnowsze wyniki uzyskane przez Chandrę i XMM-Newton to niezidentyfikowane promieniowanie rentgenowskie – wyraźny wzrost jego intensywności w konkretnym wyizolowanym paśmie dostrzeżony w gromadzie galaktyk Perseusza, i zarejestrowany przez oba orbitalne obserwatoria. Dodatkowo to samo promieniowanie naukowcy odnaleźli w danych zebranych przez obserwatorium XMM-Newton dla 73 innych gromad galaktyk.

Jednym ze źródeł wątpliwości może być fakt, że zarejestrowana emisja leży na granicy zdolności obserwacyjnych obu obserwatoriów pod względem czułości. Ponadto mogą istnieć inne niż sterylen neutrina źródła emisji, jednak jeżeli to zwykła materia jest jego źródłem wymagałoby to wprowadzania mało prawdopodobnych zmian do naszego pojmowania fizycznych warunków panujących w gromadach galaktyk i fizyki ekstremalnie gorącego gazu. Autorzy zaznaczają także, że nawet jeżeli potwierdzi się hipoteza sterylnych neutrin nie będzie to jednoznaczne ze stwierdzeniem, że stanowią one całą ciemną materię.

Tydzień po opublikowaniu danych w arXiv inny zespół, kierowany przez Alexieja Boyarskiego z Uniwersytetu Leiden w Holandii opublikował inny artykuł, również w arXiv wskazując na wykrycie tego samego promieniowania w obserwacjach wykonanych za pomocą XMM-Newton w M31 i na peryferiach gromady Perseusza tym samym wzmacniajac dowody, że obserwacje są czym rzeczywistym  a nie artefaktem instrumentów obserwacyjnych.

Źródła:

Magnetar Formation Mystery Solved?

chandraA mysterious X-ray signal has been found in a detailed study of galaxy clusters using NASA’s Chandra X-ray Observatory and ESA’s XMM-Newton. One intriguing possibility is that the X-rays are produced by the decay of sterile neutrinos, a type of particle that has been proposed as a candidate for dark matter.

While holding exciting potential, these results must be confirmed with additional data to rule out other explanations and determine whether it is plausible that dark matter has been observed.

Astronomers think dark matter constitutes 85% of the matter in the Universe, but does not emit or absorb light like „normal” matter such as protons, neutrons and electrons that make up the familiar elements observed in planets, stars, and galaxies. Because of this, scientists must use indirect methods to search for clues about dark matter.

The latest results from Chandra and XMM-Newton consist of an unidentified X-ray emission line, that is, a spike of intensity at a very specific wavelength of X-ray light. Astronomers detected this emission line in the Perseus galaxy cluster using both Chandra and XMM-Newton. They also found the line in a combined study of 73 other galaxy clusters with XMM-Newton.

„We know that the dark matter explanation is a long shot, but the pay-off would be huge if we’re right,” said Esra Bulbul of the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) in Cambridge, Mass. who led the study. „So we’re going to keep testing this interpretation and see where it takes us.”

The authors suggest this emission line could be a signature from the decay of a „sterile neutrino.” Sterile neutrinos are a hypothetical type of neutrino that is predicted to interact with normal matter only via gravity. Some scientists have proposed that sterile neutrinos may at least partially explain dark matter.

„We have a lot of work to do before we can claim, with any confidence, that we’ve found sterile neutrinos,” said Maxim Markevitch, a co-author from NASA’s Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland. „But just the possibility of finding them has us very excited.”

One source of uncertainty is that the detection of this emission line is pushing the capabilities of the two observatories in terms of sensitivity. Also, there may be explanations other than sterile neutrinos if this X-ray emission line is deemed to be real. There are ways that normal matter in the cluster could have produced the line, although the team’s analysis suggested that all of these would involve unlikely changes to our understanding of physical conditions in the galaxy cluster or the details of the atomic physics of extremely hot gases.

The authors note that even if the sterile neutrino interpretation is correct, their detection does not necessarily imply that all of dark matter is composed of these particles.

„Our next step is to combine data from Chandra and JAXA’s Suzaku mission for a large number of galaxy clusters to see if we find the same X-ray signal,” said co-author Adam Foster, also of CfA. „There are lots of ideas out there about what these data could represent. We may not know for certain until Astro-H launches, with a new type of X-ray detector that will be able to measure the line with more precision than currently possible.”

Because of the tantalizing potential of these results, after submitting to The Astrophysical Journal the authors posted a copy of the paper to a publicly accessible database, arXiv. This forum allows scientists to examine a paper prior to its acceptance into a peer-reviewed journal. The paper ignited a flurry of activity, with 55 new papers having already cited this work, mostly involving theories discussing the emission line as possible evidence for dark matter. Some of the papers explore the sterile neutrino interpretation, but others suggest different types of candidate dark matter particles, such as the axion, may have been detected.

Only a week after Bulbul et al. placed their paper on the arXiv, a different group, led by Alexey Boyarsky of Leiden University in the Netherlands, placed a paper on the arXiv reporting evidence for an emission line at the same energy in XMM-Newton observations of the galaxy M31 and the outskirts of the Perseus cluster. This strengthens the evidence that the emission line is real and not an instrumental artifact.

The paper describing the new Chandra and XMM-Newton observations appears in the June 20, 2014 issue of The Astrophysical Journal. NASA’s Marshall Space Flight Center in Huntsville, Ala., manages the Chandra program for NASA’s Science Mission Directorate in Washington. The Smithsonian Astrophysical Observatory in Cambridge, Mass., controls Chandra’s science and flight operations.

Zamieszczony przez admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *