Kometa Lovejoy sfotografowana w Obserwatorium Paranal ESO

Kometa Lovejoy sfotografowana w Obserwatorium Paranal ESOOriginal Press Release
Kometa Lovejoy, o której głośno było w połowie grudnia, została uchwycona na niesamowitych zdjęciach oraz poklatkowym filmie z Obserwatorium ESO Paranal w Chile.

Ostatniego ranka mojej zmiany spróbowałem uchwycić kometę aparatem fotograficznym tuż przed wschodem Słońca. Warkocz komety był dobrze widoczny gołym okiem, a połączenie sierpa Księżyca, komety, Drogi Mlecznej i laserowej gwiazdy referencyjnej było prawie równie efektowne obserwowane nieuzbrojonym okiem, jak obraz uchwycone z długim czasem ekspozycji

Gabriel Brammer, ESO

Sekwencja wideo (na stronie ESO – patrz w źródłach) ukazuje cienki promień lasera tworzącego gwiazdę referencyjną dla optyki adaptywnej VLT widoczne na pięknym tle Drogi Mlecznej, w czasie, gdy astronomowie prowadzili swoje ostatnie obserwacje tamtej nocy.

Kometa Lovejoy była jednym z najważniejszych odkryć w ostatnich kilku tygodniach. 27 listopada odkrył ją australijski astronom amator Terry Lovejoy. Szybko okazało się, że należy do rodziny komet Kreutza muskających Słońce, z orbitą przebiegającą bardzo blisko powierzchni naszej gwiazdy. 15 grudnia kometa weszła w koronę słoneczną, co było bardzo oczekiwanym wydarzeniem. Przeszła zaledwie 140 000 kilometrów od powierzchni gwiazdy. Spodziewano się, że kometa rozpadnie się i wyparuje, ale nieoczekiwanie przetrwała gorące spotkanie ze Słońcem i pojawiła się ponownie. Obecnie widać ją z południowej półkuli o świcie, wraz z jasnym warkoczem długim na miliony kilometrów, złożonym z cząstek pyłu wywiewanych z komety przez wiatr słoneczny.

Kometa Lovejoy będzie teraz kontynuować swoją podróż po wydłużonej orbicie wokół Słońca by zniknąć w odległych częściach Układu Słonecznego. Jej ponowne pojawienie się na naszym niebie ma nastąpić dopiero za 314 lat.

Źródła:

Christmas Comet Lovejoy Captured at Paranal

The recently discovered Comet Lovejoy has been captured in stunning photos and time-lapse video taken from ESO’s Paranal Observatory in Chile. The comet graced the southern sky after it had unexpectedly survived a close encounter with the Sun.

A new time-lapse video sequence was taken by Gabriel Brammer from ESO less than two days ago on 22 December 2011. Gabriel was finishing his shift as support astronomer at the Paranal Observatory when Comet Lovejoy rose over the horizon just before dawn.

In the words of Gabriel Brammer himself: “On the last morning of my shift I tried to try catch it on camera before sunrise. The tail of the comet was easily visible with the naked eye, and the combination of the crescent Moon, comet, Milky Way and the laser guide star was nearly as impressive to the naked eye as it appears in the long-exposure photos.”

The sequence also features the pencil-thin beam of the VLT’s Laser Guide Star set against the beautiful backdrop of the Milky Way, as astronomers conduct their last observations for the night.

ESO optician Guillaume Blanchard made a marvellous wide-angle photo of Comet Lovejoy and ESO Photo Ambassador Yuri Beletsky, captured the spectacle from Santiago de Chile. Blanchard said: „For me this comet is a Christmas present to the people who will stay at Paranal over Christmas”.

This bright comet was also seen from the International Space Station in another stunning time-lapse sequence on 21 December as the crew filmed lightning on the Earth’s night side.

Comet Lovejoy has been the talk of the astronomy community over the past few weeks. It was discovered on 27 November by the Australian amateur astronomer Terry Lovejoy and was classified as a Kreutz sungrazer, with its orbit taking it very close to the Sun [1]. Just last week, the comet entered the Sun’s corona, a much-anticipated event, passing a mere 140 000 kilometres from the Sun’s surface. A close shave indeed…

The comet was expected to break up and vaporise, but instead it survived its steaming hot encounter with the Sun and re-emerged a few days later, much to everyone's surprise. It is now visible from the southern hemisphere, appearing at dawn, and features a bright tail millions of kilometres long, composed of dust particles that are being blown away from the comet by the solar wind.

Lovejoy will now continue in its highly eccentric orbit around the Sun and once again disappear into the distant Solar System. It would be interesting to know if it will actually survive to re-appear in our skies in 314 years as predicted.

With this spectacular sequence of the 2011 Christmas Comet Lovejoy, ESO would like to wish everyone a Merry Christmas and a Happy New Year.

Written by admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *