Teleskop Spitzer prezentruje dwa oblicza galaktyki Południowy Wiatraczek

Teleskop Spitzer prezentruje dwa oblicza galaktyki Południowy WiatraczekOriginal Press Release
Czy zastanawiałeś się kiedyś jak wyglądałaby Droga Mleczna, gdybyśmy mogli przenieść się w przestrzeń międzygalaktyczną i spojrzeć na nasz dom z zewnątrz? Dwa pokazane obok (i poniżej) zdjęcia galaktyki Messier 83 wykonane w podczerwieni przez teleskop kosmiczny NASA Spitzer mogą stanowić wskazówkę.

Tak jak Droga Mleczna, Messier 83 jest klasyfikowany jako galaktyka spiralna z poprzeczką – poprzez jej jądro przechodzi struktura podobna właśnie do poprzeczki. Region ten jest szczególnie interesujący w podczerwieni, bowiem możemy dostrzec także podobny do otwartej litery S pas pyłowy przenikający przez liniową, gwiezdną poprzeczkę.

Ten wewnętrzny pyłowy łuk łączy się z ściślej zwiniętymi spiralnymi ramionami zewnętrznego dysku, widocznymi jako jasne zielono-czerwone łuki. Niektóre z najaktywniejszych regionów produkcji gwiazd pojawiają się jako czerwono-białe kropki wzdłuż spiralnych ramion, jednak najszybsze tempo produkcji gwiazd zachodzi w jądrze galaktyki. Pomiędzy głównymi spiralnymi ramionami galaktyki można dostrzec całą sieć pyłowych struktur, przenikających dysk galaktyki.

Choć Messier 83 leży w odległości 15 milionów lat świetlnych od nas, to jest jedną z najbliższych galaktyk spiralna z poprzeczką. Dzięki temu daje astronomom doskonałą okazję do badania galaktyki, która – choć jest o połowę mniejsza od Drogi Mlecznej – zdaje się bardzo podobna w strukturze do naszej Galaktyki.

Źródła:

Doubling Up on the Southern Pinwheel Galaxy

Have you ever wondered what the Milky Way galaxy would look like if we could warp into intergalactic space and look back at it from the outside? These two infrared views of Messier 83 from NASA's Spitzer Space Telescope may give us a clue.

Spitzer's double-take shows us two different ways of representing the infrared colors in this spectacular spiral galaxy. For one thing, it's easy to see why colloquially it is known as the „Southern Pinwheel” due to its striking whirl that is very similar to the more northerly „Pinwheel” galaxy Messier 101.

Like the Milky Way, Messier 83 is classified as a barred spiral galaxy due to the bar-like pattern of stars that run through its center. This bar region is more interesting in the infrared since we can also see the open „s” shaped curve of dust cutting through the more linear stellar bar.

This arc of inner dust connects up with the more tightly wound spiral arms in the outer disk, seen here as bright green-red ridges. Some of the hottest regions of star formation show up as reddish-white dots along the spiral arms, with the most vigorous star formation happening in the galaxy's center. Between the main spiral arms we also see a complex webbing of dust that permeates the entire disk.

While Messier 83 is about 15 million light years away, it is actually one of the closest barred spiral galaxies in the sky. This gives astronomers an excellent chance to study a galaxy that, although half as big, seems very similar in structure to our own Milky Way galaxy.

Take a close look at both of these views of Messier 83 and see which is your favorite way of rendering the Southern Pinwheel!

Written by admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *