Początek misji Grail

Początek misji GrailOriginal Press Release
Dzisiaj zaplanowany jest start misji GRAIL (Gravity Recovery And Interior Laboratory) mającej umieścić na wspólnej orbicie wokół Księżyca bliżniacze sondy.

Celem naukowym misji jest stworzenie mapy grawitacji Księżyca i wykorzystanie tych informacji do lepszego poznania wnętrza i historii termicznej Księżyca. Umiejscowienie bliźniaczych sond w miejscu, w którym muszą się znaleźć by zrealizować badania, wymaga przeprowadzenia zestawu niezwykle trudnych manewrów nigdy wcześniej nie przeprowadzonych w żadnej misji badawczej w Układzie Słonecznym.

Projekt misji

Bliźniacze sondy GRAIL zostaną wystrzelone razem na rakiecie nośnej DELTA  po czym, po oddzieleniu się od rakiety nośnej polecą dalej po zbliżonych, ale oddzielnych torach na orbitę wokół Księżyca. Dotarcie tam zajmie około 3 do 4 miesięcy. Kolejne 2 miesiące zajmie dopasowanie ich orbity, tak by jedna podążała za drugą po tej samej, prawie okrągłej, niskiej orbicie bliskiej orbicie polarnej. Obiegając Księżyc w formacji sondy rozpoczną etap naukowy misji, w trakcie którego przez 82 dni sondy będą zbierać dane konieczne do stworzenia mapy pola grawitacyjnego Księżyca.

Sony i ładunek naukowy

Sondy GRAIL to prawie identyczne bliźnięta, każdy wielkości pralki, z niewielkimi różnicami wynikającymi z faktu, że jedna z dond (GRAIL-A) będzie podążał za drugim (GRAIL-B) po orbice wokół Księżyca.

Ładunek naukowy każdej sondy stanowi instrument Lunar Gravity Ranging System, który będzie mierzył zmiany odległości między dwoma sondami z dokładnością kilku mikronów (średnicy czerwonych krwinek). Każdą z sondy wyposażono również w zestaw kamer MoonKAM – po raz pierwszy misja planetarna NASA zainstalowała na pokładzie sond instrumenty zaprojektowane i przeznaczone do celów edukacyjnych i promocyjnych.

Źródła:

GRAIL Mission Overview

The GRAIL mission will place two spacecraft into the same orbit around the Moon. As they fly over areas of greater and lesser gravity, caused both by visible features such as mountains and craters and by masses hidden beneath the lunar surface, they will move slightly toward and away from each other. An instrument aboard each spacecraft will measure the changes in their relative velocity very precisely, and scientists will translate this information into a high-resolution map of the Moon's gravitational field.

This gravity-measuring technique is essentially the same as that of the Gravity Recovery And Climate Experiment (GRACE), which has been mapping Earth's gravity since 2002.

Objectives

GRAIL's engineering objectives are to enable the science objectives of mapping lunar gravity and using that information to increase understanding of the Moon's interior and thermal history. Getting the two spacecraft where they need to be, when they need to be there, requires an extremely challenging set of maneuvers never before carried out in solar system exploration missions. Mission design

The two GRAIL spacecraft will be launched together and then will fly similar but separate trajectories to the Moon after separation from the launch vehicle, taking about 3 to 4 months to get there. They will spend about 2 months reshaping and merging their orbits until one spacecraft is following the other in the same low-altitude, near-circular, near-polar orbit, and they begin formation-flying. The next 82 days will constitute the science phase, during which the spacecraft will map the Moon's gravitational field.

Spacecraft and payload

The two GRAIL spacecraft are near-twins, each about the size of a washing machine, with minor differences resulting from the need for one specific spacecraft (GRAIL-A) to follow the other (GRAIL-B) as they circle the Moon.

The science payload on each spacecraft is the Lunar Gravity Ranging System, which will measure changes in the distance between the two spacecraft down to a few microns — about the diameter of a red blood cell. Each spacecraft will also carry a set of cameras for MoonKAM, marking the first time a NASA planetary mission has carried instruments expressly for an education and public outreach project.

Written by admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *