Różana poświata narodzin gwiazd

Różana poświata narodzin gwiazdOriginal Press Release
Intensywnie czerwony obłok widoczny na nowym zdjęciu wykonanym przez teleskop VLT (Very Large Telescope) Europejskiego Obserwatorium Południowego to chmura świecącego wodoru otaczająca gromadę gwiazd NGC 371 – gwiezdny żłobek leżący w Małym Obłoku Magellana – karłowej galaktyce towarzyszącej Drodze Mlecznej.

Mały Obłok Magellana (SMC – Small Magellanic Cloud), w którym leży NGC 271, to galaktyka karłowa oddalona zaledwie o 200 000 lat świetlnych, będąca jedną z najbliższych galaktyk względem Drogi Mlecznej. SMC zawiera gwiazdy na różnych etapach rozwoju – od wypalonych pozostałości po dawnych supernowych po bardzo jasnych młodych gwiazd takich jak te w NGC 371. Młode gwiazdy gromady emitują ogromne ilości promieniowania ultrafioletowego, które jonizuje otaczający je pozostały z czasów formacji gaz, powodując jego świecenie na setki lat świetlnych w każdą stronę. Zjawisko to pięknie ukazuje zdjęcie wykonane za pomocą instrumentu FORS1 zainstalowanego na teleskopie VLT.

Gromady otwarte są obiektami stosunkowo pospolitymi – również w Drodze Mlecznej istnieje ich wiele. Jednak NGC 371 wyróżnia zaskakująco liczna populacja gwiazd zmiennych. Wśród nich szczególnie interesujące dla astrofizyków badających wnętrza gwiazd wykorzystując metodę astrosejsmologii są wolno pulsujące gwiazdy zmienne typu B, których kilka znaleziono właśnie w NGC 371.

Dane wykorzystane do stworzenia zdjęcia zostały wybrane z archiwum ESO przez Manu Mejias w ramach konkursu Hidden Treasures. Trzy z propozycji Manu znalazły się w pierwszej dwudziestce, a zdjęcie NGC 371 zajęło w nim szóste miejsce.

Źródła:

The Rose-red Glow of Star Formation

The vivid red cloud in this new image from ESO’s Very Large Telescope is a region of glowing hydrogen surrounding the star cluster NGC 371. This stellar nursery lies in our neighbouring galaxy, the Small Magellanic Cloud.

The object dominating this image may resemble a pool of spilled blood, but rather than being associated with death, such regions of ionised hydrogen — known as HII regions — are sites of creation with high rates of recent star birth. NGC 371 is an example of this; it is an open cluster surrounded by a nebula. The stars in open clusters all originate from the same diffuse HII region, and over time the majority of the hydrogen is used up by star formation, leaving behind a shell of hydrogen such as the one in this image, along with a cluster of hot young stars.

The host galaxy to NGC 371, the Small Magellanic Cloud, is a dwarf galaxy a mere 200 000 light-years away, which makes it one of the closest galaxies to the Milky Way. In addition, the Small Magellanic Cloud contains stars at all stages of their evolution; from the highly luminous young stars found in NGC 371 to supernova remnants of dead stars. These energetic youngsters emit copious amounts of ultraviolet radiation causing surrounding gas, such as leftover hydrogen from their parent nebula, to light up with a colourful glow that extends for hundreds of light-years in every direction. The phenomenon is depicted beautifully in this image, taken using the FORS1 instrument on ESO’s Very Large Telescope (VLT).

Open clusters are by no means rare; there are numerous fine examples in our own Milky Way. However, NGC 371 is of particular interest due to the unexpectedly large number of variable stars it contains. These are stars that change in brightness over time. A particularly interesting type of variable star, known as slowly pulsating B stars, can also be used to study the interior of stars through asteroseismology, and several of these have been confirmed in this cluster. Variable stars play a pivotal role in astronomy: some types are invaluable for determining distances to far-off galaxies and the age of the Universe.

The data for this image were selected from the ESO archive by Manu Mejias as part of the Hidden Treasures competition. Three of Manu’s images made the top twenty; his picture of NGC 371 was ranked sixth in the competition.

Written by admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *