Messier 78 na zdjęciu wykonanym przez Europejskie Obserwatorium Południowe

Messier 78 na zdjęciu wykonanym przez Europejskie Obserwatorium PołudnioweOriginal Press Release
Mgławica Messier 78 to główny aktor zdjęcia wykonanego za pomocą kamery Wide Field Imager zainstalowanej na 2,2 metrowym teleskopie MPG/ESO w Obserwatorium La Silla w Chile.

Messier 78 jest doskonałym przykładem mgławicy refleksyjnej. Promieniowanie ultrafioletowe gwiazd ją oświetlających nie jest wystarczająco intensywne, by zjonizować gaz i spowodować jego świecenie jak dzieje się to w mgławicach emisyjnych. Mgławica zdaje się świecić, bowiem jej cząsteczki odbijają i rozpraszają światło oświetlających ją gwiazd. Będąc jedną z najjaśniejszych mgławic tego rodzaju jest jedną z nielicznych tego rodzaju obiektów, który jest w zasięgu nawet niedużych teleskopów amatorskich. Obiekt ten leży w konstelacji Oriona, w odległości około 1350 lat świetlnych.

Delikatne niebieskie zabarwienie widoczne na zdjęciu dobrze oddaje jej dominującą barwę. Niebieski kolor jest typowy dla mgławic refleksyjnych co wynika ze sposobu rozpraszania światła przez drobne cząstki pyłu mgławicy – krótsze fale niebieskiego światła są efektywniej przez nie rozpraszane niż dłuższe fale światła czerwonego.

Na zdjęciu widać także wiele innych ciekawych obiektów poza samą mgławicą. Grube pasmo ciemnego pyłu rozciąga się z górnej, lewej części zdjęcia w dół i w prawo przesłaniając światło leżących w tle gwiazd. W dolnym prawym rogu widać wiele ciekawych, różowych struktur stworzonych przez dżety materii wyrzuconej przez niedawno powstałe gwiazdy, wciąż jeszcze ukryte we wnętrzu obłoków pyłu.

Głównym źródłem energii mgławicy są dwie jasne gwiazdy HD 38563A i HD 38563B. Jednak oprócz nich mgławica jest domem dla wielu innych gwiazd w tym około 45 gwiazd o małych masach, które powstały zaledwie 10 milionów lat temu. Jądra tych gwiazd – określanych jako gwiazdy typu T Tauri (Byka) – są wciąż zbyt chłodne by rozpoczęła się w nich fuzja wodoru. Gwiazdy te są szczególnie ciekawe dla naukowców badających wczesne etapy formowania się gwiazd i układów planetarnych.

Co niezwykłe obszar ten w ciągu ostatnich dziesięciu lat uległ znaczącym zmianom. W lutym 2004 roku doświadczony amator Jay McNeil fotografował M78 za pomocą 75 mm teleskopu – na zdjęciu zauważył nową jasną mgławicę podobną do wachlarza – widoczną tu w dolnej części zdjęcia – której wcześniej nie było. Obiekt ten nosi obecnie miano Mgławicy McNeila i zdaje się być mgławicą refleksyjną powiązaną z bardzo zmienną młodą gwiazdą.

Kompozyt powstał ze zdjęć wykonanych przez filtry – niebieski (9 minut), żółtozielony (9 minut), czerwony (17,5 minuty) oraz H-alfa (15,5 minuty).

Źródła:

  • Europejskie Obserwatorium Południowe (ESO): Reflected Glory
  • Zdjęcie: ESO and Igor Chekalin
  • Mapka: Stellarium
Reflected Glory

The nebula Messier 78 takes centre stage in this image taken with the Wide Field Imager on the MPG/ESO 2.2-metre telescope at the La Silla Observatory in Chile, while the stars powering the bright display take a backseat. The brilliant starlight ricochets off dust particles in the nebula, illuminating it with scattered blue light. Igor Chekalin was the overall winner of ESO’s Hidden Treasures 2010 astrophotography competition with his image of this stunning object.

Messier 78 is a fine example of a reflection nebula. The ultraviolet radiation from the stars that illuminate it is not intense enough to ionise the gas to make it glow — its dust particles simply reflect the starlight that falls on them. Despite this, Messier 78 can easily be observed with a small telescope, being one of the brightest reflection nebulae in the sky. It lies about 1350 light-years away in the constellation of Orion (The Hunter) and can be found northeast of the easternmost star of Orion’s belt.

This new image of Messier 78 from the MPG/ESO 2.2-metre telescope at the La Silla Observatory is based on data selected by Igor Chekalin in his winning entry to the Hidden Treasures competition [1].

The pale blue tint seen in the nebula in this picture is an accurate representation of its dominant colour. Blue hues are commonly seen in reflection nebulae because of the way the starlight is scattered by the tiny dust particles that they contain: the shorter wavelength of blue light is scattered more efficiently than the longer wavelength red light.

This image contains many other striking features apart from the glowing nebula. A thick band of obscuring dust stretches across the image from the upper left to the lower right, blocking the light from background stars. In the bottom right corner, many curious pink structures are also visible, which are created by jets of material being ejected from stars that have recently formed and are still buried deep in dust clouds.

Two bright stars, HD 38563A and HD 38563B, are the main powerhouses behind Messier 78. However, the nebula is home to many more stars, including a collection of about 45 low mass, young stars (less than 10 million years old) in which the cores are still too cool for hydrogen fusion to start, known as T Tauri stars. Studying T Tauri stars is important for understanding the early stages of star formation and how planetary systems are created.

Remarkably, this complex of nebulae has also changed significantly in the last ten years. In February 2004 the experienced amateur observer Jay McNeil took an image of this region with a 75 mm telescope and was surprised to see a bright nebula — the prominent fan shaped feature near the bottom of this picture — where nothing was seen on most earlier images. This object is now known as McNeil’s Nebula and it appears to be a highly variable reflection nebula around a young star.

This colour picture was created from many monochrome exposures taken through blue, yellow/green and red filters, supplemented by exposures through an H-alpha filter that shows light from glowing hydrogen gas. The total exposure times were 9, 9, 17.5 and 15.5 minutes per filter, respectively.

Written by admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *