Powodzie lodowcowe na Marsie

Powodzie lodowcowe na MarsieOriginal Press Release
Naukowcy z Uniwersytetu Brown odkryli dowody występowania zarówno zamarzniętej jak i płynnej wody w najwcześniejszych epokach historii Czerwonej Planety.

To więcej niż stwierdzenie „tak, znaleźliśmy wodę”. To co widzimy na Marsie to złożona historia zróżnicowanych warunków środowiska w jakich pojawiała się woda

Caleb Fassett

Zespół geologów z Uniwersytetów Brown, Boston i stanowego uniwersytetu Portland przeanalizował 15 000 zdjęć wykonanych przez kamerę CTX (Context Camera) na pokładzie sondy MRO (Mars Reconnaissance Orbiter ) tworząc pierwszy katalog dolin glacofluwialnych na Marsie. Impulsem do badań było dostrzeżenie takiej doliny w kraterze Lyot – którą zespół datował na erę amazońską Marsa w publikacji, która w zeszłym roku została zamieszczona na łamach Geophysical Research Letters.

W przeglądzie tym naukowcy znaleźli kilkanaście innych obszarów lodowców, które w okresie amazońskim dały początek dolinom polodowcowym, przy czym większość z tych lodowców znajdowała się w okolicach kraterów na średnich szerokościach geograficznych Marsa. „Zaskakująca jest świeżość tych zjawisk „- mówi Fassett. -” Sądzimy, że po epoce noachijskiej Mars był bardzo zimny i suchy, zatem fakt istnienia tych dolin, w tego rodzaju warunkach, zmienia naszą wizję jak kształtowała się historia wody na Czerwonej Planecie.”

To co czynie te badania jeszcze ciekawszymi jest fakt, że geolodzy z Brown mają możliwość badania podobnych zjawisk na Ziemi. Zespoły z Uniwersytetów Brown i Boston od lat badają Suche Doliny Antarktyki, miejsca, gdzie w czasie lata topi się powierzchnia lodowców, dostarczając wystarczająco dużo wody by ta wyrzeźbiła kanały. Również w tym roku naukowcy planują wyprawę na Antarktydę by kontynuować badania.

Fassett planuje poszukiwania dolin rzecznych w kolejnych obrazach dostarczanych przez CTX, która do tej pory sfotografowała około 40 % powierzchni Marsa.

Źródła:

Brown Team Finds Widespread Glacial Meltwater Valleys on Mars

Planetary scientists have uncovered telltale signs of water on Mars — frozen and liquid — in the earliest period of the Red Planet’s history. A new claim, made public this month, is that a deep ocean covered some of the northern latitudes.

But the evidence for water grows much more scant after the Noachian era, which ended 3.5 billion years ago. Now Brown University planetary geologists have documented running water that sprang from glaciers throughout the Martian middle latitudes as recently as the Amazonian epoch, several hundred million years ago. These glaciofluvial valleys were, in essence, tributaries of water created when enough sunlight reached the glaciers to melt a thin layer on the surface. This, the Brown researchers write, led to “limited surface melting” that formed channels that ran for several kilometers and could be more than 150 feet wide.

The finding is “more than ‘Yes, we found water,’” said Caleb Fassett, postdoctoral research associate in geological sciences and lead author of the paper published in Icarus. “What we see now is there’s this complex history of different environments where water is being formed.”

Fassett, with Brown research analyst James Dickson, professor James Head III, and geologists from Boston University and Portland State University, analyzed 15,000 images snapped by the Context Camera (CTX) aboard the Mars Reconnaissance Orbiter to compile the first survey of glaciofluvial valleys on Mars. The survey was sparked by a glaciofluvial valley that Dickson, Fassett, and Head spotted within the Lyot crater, located in the planet’s middle latitudes. The team, in a paper last year in Geophysical Research Letters, dated that meltwater-inspired feature to the Amazonian.

In his survey, Fassett found dozens of other Amazonian-era ice deposits that spawned supraglacial and proglacial valleys, most of them located on the interior and exterior of craters in Mars’ midlatitude belt. “The youthfulness (of the features) is surprising,” he said. “We think of [post-Noachian] Mars as really, really cold and really, really dry, so the fact that these exist, in those kinds of conditions, is changing how we view the history of water on the planet.”

What makes the finding even more intriguing is that the Brown planetary scientists can study what they believe are similar conditions on Earth. Teams from Brown and Boston University have visited the Antarctic Dry Valleys for years, where the surfaces of glaciers melt during the austral summer, sparking enough meltwater to carve a channel. The team will return to the Dry Valleys later this year to continue the study of this microclimate.

“It’s sort of crazy,” said Dickson, a member of the Brown team who stayed in the Dry Valleys for three months last year. “You’re freezing cold and there’s glacial ice everywhere, and it gets just warm enough that you get a river.”

Fassett plans to search for more glaciofluvial valleys as more images come from the CTX, which has mapped roughly 40 percent of the planet.

Contributing authors include Joseph Levy of Portland State (who earned his Ph.D. at Brown last year) and David Marchant of Boston University. The research was funded by NASA.

Written by admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *