Nowe zdjęcie M83

Nowe zdjęcie M83Original Press Release
Europejskie Obserwatorium Południowe (ESO) udostępniło piękne zdjęcie niedalekiej galaktyki spiralnej M83 wykonane za pomocą instrumentu HAWK-I zamontowanego na teleskopie VLT (Very Large Telescope) znajdującym się w Obserwatorium Paranal w Chile.

Galaktyka Messier 83 leży w odległości około 15 milionów lat świetlnych od Ziemi w obrębie konstelacji Hydry. Mając średnicę nieco większą od 40 000 lat świetlnych jest o ponad połowę mniejsza od Drogi Mlecznej, do której jest pod wieloma innymi względami podobna, zarówno jeżeli chodzi o spiralny kształt, jak i obecność poprzeczki. W XX wieku w M83 odnotowano aż sześć supernowych (ten rekord dzieli z tylko jedną inną galaktyką). Jest też jedną z najjaśniejszych galaktyk na niebie – dostrzegalną na ciemnym niebie przez lornetkę.

M83 została sfotografowana w paśmie podczerwonym przez instrument HAWK-1 – potężną kamerę zainstalowaną na teleskopie VLT.  W paśmie tym większość przesłaniającego szczegóły galaktyki pyłu staje się przezroczysta dla światła. Również intensywnie rozświetlony gaz wokół młodych galaktyk na zdjęciach w podczerwieni w mniejszym stopniu przeszkadza w obserwacjach. Dzięki temu znacznie lepiej widoczne stają się gwiazdy galaktyki i jej struktura. Takiego obrazu galaktyki potrzebują naukowcy szukający gromad młodych gwiazd, szczególnie tych skrytych w najbardziej zapylonych regionach galaktyki. Badanie takich gromad było jednym z głównych celów naukowych obserwacji. W porównaniu do wcześniejszych zdjęć ostre obrazy dostarczone przez HAWK-I pozwoliły dostrzec znacznie więcej gwiazd we wnętrzu galaktyki niż było to możliwe do tej pory.

Połączenie ogromnego zwierciadła VLT, dużego pola i wysokiej czułości kamery oraz nadzwyczajnych warunków obserwacyjnych jakie daje lokalizacja Obserwatorium Paranal czynią z HAWK-I jeden z najpotężniejszych instrumentów do badań w podczerwieni na świecie. Astronomowie ustawiają się w kolejce czekając na czas obserwacyjny kamery, która rozpoczęła pracę w 2007 roku.

Źródła:

Clear New View of a Classic Spiral

ESO is releasing a beautiful image of the nearby galaxy Messier 83 taken by the HAWK-I instrument on ESO’s Very Large Telescope (VLT) at the Paranal Observatory in Chile. The picture shows the galaxy in infrared light and demonstrates the impressive power of the camera to create one of the sharpest and most detailed pictures of Messier 83 ever taken from the ground.

The galaxy Messier 83 (eso0825) is located about 15 million light-years away in the constellation of Hydra (the Sea Serpent). It spans over 40 000 light-years, only 40 percent the size of the Milky Way, but in many ways is quite similar to our home galaxy, both in its spiral shape and the presence of a bar of stars across its centre. Messier 83 is famous among astronomers for its many supernovae: vast explosions that end the lives of some stars. Over the last century, six supernovae have been observed in Messier 83 — a record number that is matched by only one other galaxy. Even without supernovae, Messier 83 is one of the brightest nearby galaxies, visible using just binoculars.

Messier 83 has been observed in the infrared part of the spectrum using HAWK-I [1], a powerful camera on ESO’s Very Large Telescope (VLT). When viewed in infrared light most of the obscuring dust that hides much of Messier 83 becomes transparent. The brightly lit gas around hot young stars in the spiral arms is also less prominent in infrared pictures. As a result much more of the structure of the galaxy and the vast hordes of its constituent stars can be seen. This clear view is important for astronomers looking for clusters of young stars, especially those hidden in dusty regions of the galaxy. Studying such star clusters was one of the main scientific goals of these observations [2]. When compared to earlier images, the acute vision of HAWK-I reveals far more stars within the galaxy.

The combination of the huge mirror of the VLT, the large field of view and great sensitivity of the camera, and the superb observing conditions at ESO’s Paranal Observatory makes HAWK-I one of the most powerful near-infrared imagers in the world. Astronomers are eagerly queuing up for the chance to use the camera, which began operation in 2007 (eso0736), and to get some of the best ground-based infrared images ever of the night sky.

Written by admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *