Zdjęcia aktywnej galaktyki

Zdjęcia aktywnej galaktykiOriginal Press Release
Europejskie Obserwatorium Południowe opublikowało niezwykłe nowe zdjęcie bliskiej galaktyki, którą astronomowie uważają za bardzo podobną do Drogi Mlecznej.

Ze względu na to, że NGC 4945 jest oddalona zaledwie o 13 milionów lat świetlnych już przeciętnej wielkości teleskop amatorski wystarczy by w konstelacji Centaura dostrzec tę niezwykłą galaktykę. Została po raz pierwszy zaobserwowana przez szkockiego astronoma Jamesa Dunlopa podczas obserwacji prowadzonych w 1826 roku z Australii. Numer 4945 został jej nadany przez Johna Louisa Dreyera podczas opracowywania katalogu New General Catalogue (NGC).

Prezentowane zdjęcie zostało wykonane za pomocą kamery WFI () zainstalowanej na 2,2-metrowym teleskopie MPG/ESO w obserwatorium La Silla w Chile. Z naszego punktu widzenia galaktyka ma kształt cygara jednak w rzeczywistości jest to dysk, który ma wielokrotnie większą średnicę niż – obserwowaną – grubość. Dzięki wykorzystaniu odpowiednich filtrów by wyizolować światło emitowane przez rozgrzany gaz zdjęcie ukazuje szczegółowo obszary galaktyki, w których powstają gwiazdy.

Inne obserwacje wykazały, że NGC 4945 posiada aktywne jądro galaktyczne, emitujące wielokrotnie więcej energii niż spokojniejsze galaktyki takie jak Droga Mleczna. Dlatego została jako galaktyka Seyferta, odnosząc się do badań prowadzonych w latach 40. XX wieku przez amerykańskiego astronoma Carla K. Seyferta nad galaktykami, których jądra wykazują niezwykłe właściwości.  Uważa się obecnie, że w galaktykach tych supermasywna czarna dziura aktywnie pożywia się opadającą na nią materią, a ta ogrzana do ekstremalnie wysokich temperatur w dysku akrecyjnym emituje znaczne ilości promieniowania o wysokich energiach takiego jak promieniowanie rentgenowskie i ultrafioletowe.

Źródło:

NGC 4945: The Milky Way’s not-so-distant Cousin

ESO has released a striking new image of a nearby galaxy that many astronomers think closely resembles our own Milky Way. Though the galaxy is seen edge-on, observations of NGC 4945 suggest that this hive of stars is a spiral galaxy much like our own, with swirling, luminous arms and a bar-shaped central region. These resemblances aside, NGC 4945 has a brighter centre that likely harbours a supermassive black hole, which is devouring reams of matter and blasting energy out into space.

As NGC 4945 is only about 13 million light-years away in the constellation of Centaurus (the Centaur), a modest telescope is sufficient for skygazers to spot this remarkable galaxy. NGC 4945’s designation comes from its entry number in the New General Catalogue compiled by the Danish–Irish astronomer John Louis Emil Dreyer in the 1880s. James Dunlop, a Scottish astronomer, is credited with originally discovering NGC 4945 in 1826 from Australia.

Today’s new portrait of NGC 4945 comes courtesy of the Wide Field Imager (WFI) instrument at the 2.2-metre MPG/ESO telescope at the La Silla Observatory in Chile. NGC 4945 appears cigar-shaped from our perspective on Earth, but the galaxy is actually a disc many times wider than it is thick, with bands of stars and glowing gas spiralling around its centre. With the use of special optical filters to isolate the colour of light emitted by heated gases such as hydrogen, the image displays sharp contrasts in NGC 4945 that indicate areas of star formation.

Other observations have revealed that NGC 4945 has an active galactic nucleus, meaning its central bulge emits far more energy than calmer galaxies like the Milky Way. Scientists classify NGC 4945 as a Seyfert galaxy after the American astronomer Carl K. Seyfert, who wrote a study in 1943 describing the odd light signatures emanating from some galactic cores. Since then, astronomers have come to suspect that supermassive black holes cause the turmoil in the centre of Seyfert galaxies. Black holes gravitationally draw gas and dust into them, accelerating and heating this attracted matter until it emits high-energy radiation, including X-rays and ultraviolet light. Most large, spiral galaxies, including the Milky Way, host a black hole in their centres, though many of these dark monsters no longer actively “feed” at this stage in galactic development.

Written by admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *