Mimo nadciągających ciemności lądownik Phoenix nadal kopie i analizuje próbki

Mimo nadciągających ciemności lądownik Phoenix nadal kopie i analizuje próbki

8.10.2008


W czasie gdy nad polarne równiny Marsa nadciąga jesień lądownik NASA Phoenix Lander intensywnie kopie w marsjańskiej
glebie dostarczając kolejne próbki do analiz wykonywanych przez pokładowe laboratorium. W ciągu ostatnich dwóch tygodni
2,4 metrowe robocze ramię sondy przesunęło kamień, któremu naukowcy nadali miano Headless o około
40 cm i wykonało jego zdjęcia. Następnie koparka zdrapała glebę pod kamieniem i dostarczyła glebę do zespołu optycznych
i atomowych mikroskopów. Mikroskopy te są częścią analizatora MECA (Microscopy, Electrochemistry and Conductivity
Analyzer
).


Chcielibyśmy określić, jak zmienia się głębokość, na której występuje lód w obszarze badań, uwzględniając zróżnicowaną
topografię oraz różnorodne cechy powierzchni – takie jak różne skały czy gleba

Mike Mellon

Naukowcy przeprowadzają wstępne analizy gleby, której nadali miano Galloping Hessian. Gleba z tego miejsca jest
szczególnie interesująca ponieważ istnieje możliwość, że zawiera wysokie stężenia soli – mówi Diana Blaney, naukowiec
misji z Laboratorium Napędu Rakietowego (JPL) NASA w Pasadena w Kalifornii.

Gdy woda paruje w arktycznym, suchym środowisku na Ziemi pozostawia po sobie sole, które można odkryć w większych
stężeniach wokół oraz pod skałami wyjaśnia Blaney: -„Dlatego właśnie tak nam zależało, żeby zajrzeć pod Headless,
żeby sprawdzić, czy występuje tam koncentracja soli.”

Naukowcy przygotowują kolejne odkrywki – chcą przeanalizować twardą, lodową warstę poniżej warstwy powierzchniowej, i przygotowanie
wykopu do tej warstwy w miejscu gdzie wcześniej znajdowała się skała jest w toku. Ponadto wykop ten być może wyjaśni
jakie procesy oddziaływają na lód.

Dlatego koparka zagłębia się w wykopie nazwanym przez naukowców La Mancha, między innymi po to, żeby ustalić na
jakiej głębokości występuje w tym miejscu warstwa lodu. Zespół zamierza także wykonać wykop w poprzek wcześniejszych, w nadziei
odtworzenia przekroju – profilu gleby.

„Chcielibyśmy określić, jak zmienia się głębokość, na której występuje lód w obszarze badań, uwzględniając zróżnicowaną
topografię oraz różnorodne cechy powierzchni – takie jak różne skały czy gleba „- mówi uczestniczący w badaniach Mike
Mellon z Uniwersytetu Kolorado w Boulder. -” Mamy nadzieję poznać jak na głębokość występowania lodu wpływają fizyczne
procesy, a możliwość zobaczenia jak zmienia głębokość warstwy lodowej pomoże nam zrozumieć jak lód tam się znalazł.”

W czasie weekendu – 128 dnia pobytu sondy na Marsie – inżynierowie misji z powodzeniem ukończyli wykop nazwany Snow White
we wschodniej części obszaru roboczego, a ramię sondy dostarczyło próbki na ekran pieca THEMA (Thermal and Evolved-Gas Analyzer).
Zespół będzie próbował doprowadzić do rozkruszenia próbek, tak by dostały się do wnętrza pieca – poprzez potrząsanie ekranem.

Misja Phoenixa – oryginalnie planowana na trzy miesiące – została dwukrotnie przedłużona i jest obecnie w piątym miesiącu.
Zbliżająca się jesień przyniosła rozrzedzone chmury i coraz niższe temperatury. Ich efektem jest wyraźny spadek ilości
słonecznej energii docierającej do sondy. Inżynierowie misji spodziewają się, że spadek generowanej mocy uniemożliwi
w najbliższych tygodniach prowadzenie dalszych badań, a Phoenix przekształci się w stację pogodową, a wreszcie, z końcem
roku zaprzestanie dalszych badań na powierzchni Marsa.

Źródło:

Written by admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *