Messenger powraca do Merkurego

Messenger powraca do Merkurego

5.10.2008


6 października sonda NASA Messenger przeprowadzi drugi z trzech planowanych przelotów obok Merkurego fotografując
większość nieznanych dotychczas obszarów planety i zbierając dane naukowe. Sonda kosmiczna MErcury Surface,
Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging
zbliży się na odległość 200 km do powierzchni planety i wykona
ponad 1200 zdjęć. Przelot dostarczy też niezbędnej asysty grawitacyjnej potrzebnej by w marcu 2011 roku sonda
stała się pierwszym pojazdem na orbicie planety.


Drugi przelot pokaże nieznane obszary powierzchni Merkurego, po przeciwnej stronie planety w stosunku do pierwszego
przelotu

Louise M. Prockter

„Wyniki uzyskane podczas pierwszego przelotu zakończyły dyskusje trwające od 30 lat „- mówi Sean C. Solomon, kierujący
badaniami w Carnegie Institution w Waszyngtonie. -” Drugi przelot dostarczy jeszcze więcej danych na temat planety.”

Podczas pierwszego przelotu 14 stycznie kamery przekazały zdjęcia około 20 procent wcześniej nieznanej powierzchni
Merkurego. Zdjęcia dostarczyły dowodów na to, że aktywność wulkaniczna stworzyła równiny Merkurego, jego pole magnetyczne
pochodzi z aktywnego, roztopionego żelaznego jądra, oraz że planeta skurczyła się w większym stopniu niż wcześniej
sądzono.

„Drugi przelot pokaże nieznane obszary powierzchni Merkurego, po przeciwnej stronie planety w stosunku do pierwszego
przelotu” – mówi Louise M. Prockter, naukowiec zespołu kamer MDIS na pokładzie sondy (Mercury Dual Imaging
System
) pracujący w Laboratorium Fizyki Stosowanej (APL) na Uniwersytecie Johns Hopkinsa w Laurel.

Oczekuje się, że drugi przelot dostarczy nowych zaskakujących informacji na temat unikalnych procesów w atmosferze
Merkurego, jak również dodatkowe dane na temat jonów w dynamicznym polu magnetycznym planety. Wysokościomierz na
pokładzie sondy zmierzy topografię planety dają naukowcom po raz pierwszy możliwość skorelowania wysokiej rozdzielczości
danych topograficznych z uzyskanymi obrazami.

Ważnym elementem fazy końcowej na orbicie Merkurego będzie określenie składu chemicznego powierzchni Merkurego.
Instrumenty zaprojektowane do tych badań będą miały drugą szansę na obserwacje planety podczas przelotu.
„Po raz pierwszy będzie mieli możliwość zbadania różnic składu chemicznego przeciwnych półkul planety” – mówi
Ralph McNutt, uczestniczący w badaniach z ramienia APL. -” Dodatkowo uzyskamy dane na temat powierzchni
Merkurego o wyjątkowej szczegółowości.”

Sonda pokonała jeż ponad połowę liczącej 7,9 miliarda kilometrów trasy, która zakończy się wejściem na stałą orbitę
wokół Merkurego. Po drodze 15 razy okrążyła Słońce, przeleciała obok Ziemi w sierpniu 2005 roku oraz obok Wenus
w październiku 2006 i czerwcu 2007 roku.

Źródło:

Written by admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *