Rubinowa galaktyka na zdjęciu teleskopu ESO

Rubinowa galaktyka na zdjęciu teleskopu ESO

02.09.2008


Szerokokątna Kamera Obrazująca Europejskiego Południowego Obserwatorium uchwyciła złożone sploty spiralnej
galaktyki M83 – uważanej za mniejszą kopię Drogi Mlecznej. Świecąc światłem miliardów gwiazd, otoczona czerwoną
poświatą wodoru, galaktyka ta jest pięknym przykładem spiralnej galaktyki z poprzeczką, której kształt
stał się źródłem miana jakie jej nadano – Południowej Spirali.

Dramatyczny obraz galaktyki Messiera 83 został wykonany przez kamerę WSI zamontowaną w obserwatorium ESO w La Silla,
wysoko na suchych pustynnych szczytach Chilijskiej pustyni Atacama. M83 jest oddalona około 15 milionów lat świetlnych
w kierunku konstelacji Hydry – Węża Wodnego. Rozpościera się na 40 000 lat świetlnych, co oznacza, że jest około 2 i pół
raza mniejsza od Drogi Mlecznej. Pod wieloma względami jednak jest bardzo podobna do naszej Galaktyki – obie są
galaktykami typu Sb (spiralnymi, z poprzeczką przechodzącą przez jądro – gęste, sferyczne skupisko gwiazd
w centrach obu galaktyk).

Bogate w szczegóły zdjęcie ukazuje spiralne ramiona M83 ozdobione wiloma jasnymi rozbłyskami rubionow czerwonego
światła. W rzeczywistości są to ogromne chmury świecącego wodoru. Promieniowanie ultrafioletowe młodych gwiazd
jonizuje te chmury powodując czerwone świecenie. Obszary gwiazdotwórcze kontrastują dramatycznie z żółtymi, starszymi
gwiazdami w okolicach jądra galaktyki. Na zdjęciu widać również ciemne pasma pyłu wplecione w ramiona galaktyki.

Galaktykę M83 odkrył w XVIII wieku francuski astronom Nicolas Louis de Lacaille. Kilkadziesiąt lat później znalazła
się w słynnym katalogu obiektów głębokiego nieba spisanym przez innego słynnego francuskiego astronoma i łowcę
komet Charlesa Messiera. Ostatnie obserwacje tej tajemniczej galaktyki, wykonane w ultrafiolecie oraz w paśmie
radiowym wskazały, że nawet jej odległe obszary zawierają młode gwiazdy. Obserwacje rentgenowskie jądra M83
wykazały również niezwykle intensywne procesy gwiazdotwórcze w głębi wysoce rozgrzanego gazu, o temperaturach
rzędu 7 milionów stopni Celsjusza. M83 to również galaktyka, w której często obserwowane są supernowe – w ciągu
ostatnich 100 latach obserwowano w niej 6 supernowych, a jedna – SN1957D – była obserwowana przez 30 lat.


Szerokokątna Kamera Obrazująca (WFI – Wide Field Imager) jest specjalną kamerą zamontowaną na 2.2 metrowym
teleskopie Stowarzyszenia Max-Plancka/ESO, znajdującym się w obserwatorium w La Silla w Chile. Na wysokości 2400
metrów nad poziomem morza, na szczycie gór na pustyni Atacama, teleskop ten ma możliwość obserwacji nieba w miejscu
gdzie jest ono najczystrze i najciemniejsze na Ziemi czyniąc z La Silla idealne miejsce do badania obszarów
głębokiego nieba.

Aby uzyskać to zdjęcie WFI rejestrował światło z M83 przez około 100 minut przez serię filtrów. Najjaśniejsze
gwiazdy na zdjęciu należą jeszcze do naszej Galaktyki, podczas gdy w tel widać delikatne smugi odleglejszych
galaktyk.

Źródło:

Written by admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *