Rubinowa galaktyka na zdjęciu teleskopu ESO

Rubinowa galaktyka na zdjęciu teleskopu ESO

Rubinowa galaktyka na zdjęciu teleskopu ESO

02.09.2008


Szerokokątna Kamera Obrazująca Europejskiego Południowego Obserwatorium uchwyciła złożone sploty spiralnej
galaktyki M83 – uważanej za mniejszą kopię Drogi Mlecznej. Świecąc światłem miliardów gwiazd, otoczona czerwoną
poświatą wodoru, galaktyka ta jest pięknym przykładem spiralnej galaktyki z poprzeczką, której kształt
stał się źródłem miana jakie jej nadano – Południowej Spirali.

Dramatyczny obraz galaktyki Messiera 83 został wykonany przez kamerę WSI zamontowaną w obserwatorium ESO w La Silla,
wysoko na suchych pustynnych szczytach Chilijskiej pustyni Atacama. M83 jest oddalona około 15 milionów lat świetlnych
w kierunku konstelacji Hydry – Węża Wodnego. Rozpościera się na 40 000 lat świetlnych, co oznacza, że jest około 2 i pół
raza mniejsza od Drogi Mlecznej. Pod wieloma względami jednak jest bardzo podobna do naszej Galaktyki – obie są
galaktykami typu Sb (spiralnymi, z poprzeczką przechodzącą przez jądro – gęste, sferyczne skupisko gwiazd
w centrach obu galaktyk).

Bogate w szczegóły zdjęcie ukazuje spiralne ramiona M83 ozdobione wiloma jasnymi rozbłyskami rubionow czerwonego
światła. W rzeczywistości są to ogromne chmury świecącego wodoru. Promieniowanie ultrafioletowe młodych gwiazd
jonizuje te chmury powodując czerwone świecenie. Obszary gwiazdotwórcze kontrastują dramatycznie z żółtymi, starszymi
gwiazdami w okolicach jądra galaktyki. Na zdjęciu widać również ciemne pasma pyłu wplecione w ramiona galaktyki.

Galaktykę M83 odkrył w XVIII wieku francuski astronom Nicolas Louis de Lacaille. Kilkadziesiąt lat później znalazła
się w słynnym katalogu obiektów głębokiego nieba spisanym przez innego słynnego francuskiego astronoma i łowcę
komet Charlesa Messiera. Ostatnie obserwacje tej tajemniczej galaktyki, wykonane w ultrafiolecie oraz w paśmie
radiowym wskazały, że nawet jej odległe obszary zawierają młode gwiazdy. Obserwacje rentgenowskie jądra M83
wykazały również niezwykle intensywne procesy gwiazdotwórcze w głębi wysoce rozgrzanego gazu, o temperaturach
rzędu 7 milionów stopni Celsjusza. M83 to również galaktyka, w której często obserwowane są supernowe – w ciągu
ostatnich 100 latach obserwowano w niej 6 supernowych, a jedna – SN1957D – była obserwowana przez 30 lat.


Szerokokątna Kamera Obrazująca (WFI – Wide Field Imager) jest specjalną kamerą zamontowaną na 2.2 metrowym
teleskopie Stowarzyszenia Max-Plancka/ESO, znajdującym się w obserwatorium w La Silla w Chile. Na wysokości 2400
metrów nad poziomem morza, na szczycie gór na pustyni Atacama, teleskop ten ma możliwość obserwacji nieba w miejscu
gdzie jest ono najczystrze i najciemniejsze na Ziemi czyniąc z La Silla idealne miejsce do badania obszarów
głębokiego nieba.

Aby uzyskać to zdjęcie WFI rejestrował światło z M83 przez około 100 minut przez serię filtrów. Najjaśniejsze
gwiazdy na zdjęciu należą jeszcze do naszej Galaktyki, podczas gdy w tel widać delikatne smugi odleglejszych
galaktyk.

Źródło:

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *