Pierścienie Saturna są starsze niż sądzono

Pierścienie Saturna są starsze niż sądzono

22.09.2008


Pierścienie Saturna mogą być starsze i bardzie masywne niż do tej pory sądzono. Wyniki badań zaprezentowanych
we wtorek w trakcie Europejskiego Kongresu Badań Planetarnych w Niemczech wskazują, że pierścienie powstały
miliardy lat temu.


Zarówno obserwacje przeprowadzone przez
sondę Cassini jak i teoretyczne obliczenia wskazują, że pierścienie Saturna mogą mieć kilka miliardów lat

Larry Esposito

Ponieważ pierścienie zdają się być czyste i jasne niektórzy naukowcy sugerowali, że utwór ten powstał
znacznie później niż Saturn – wedle niektórych zaledwie 100 milionów lat temu. Jednak bliższe badania
pierścieni wskazują, że są one znacznie bardziej nieregularne, niż na to wyglądają. Larry Esposito
z Uniwersytetu Kolorado wyjaśnia: -” Ponieważ zauważyliśmy w nich zgrubienia zatem musimy uznać, że
wcześniejsze szacunki masy pierścieni były zaniżone, a mając większą masę mogą być starsze i nadal
pozostawać jasnymi.

Pierścienie Saturna są jednym z najbardziej widowiskowych tworów w Układzie Słonecznym. Długo sądzono,
że występują jedynie wokół Saturna, lecz nowe misje pokazały, że wszystkie gazowe olbrzymy posiadają
systemy pierścieni – jednak te wokół Jowisza, Urana i Neptuna są delikatne i trudne do zaobserwowania.

Od lat trwa także dyskusja nad mechanizmem powstania pierścieni. Według jednej z teorii powstały
z materiału będącego rezultatem zderzeń między księżycami planety. Inna teoria sugeruje, że powstały
równocześnie z planetą z tego samego materiału co Saturn. Wykorzystując dane misji Cassini i modele
komputerowe zespół naukowców pod kierunkiem Esposito przeprowadził symulacje zderzeń cząstek
w pierścieniach Saturna oraz ich erozję przez meteoryty. „Zarówno obserwacje przeprowadzone przez
sondę Cassini jak i teoretyczne obliczenia wskazują, że pierścienie Saturna mogą mieć kilka miliardów lat.”
– podsumowuje Esposito.

Źródło:

Written by admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *