Naukowcy odkrywają galaktykę zdominowaną przez ciemną materię

Naukowcy odkrywają galaktykę zdominowaną przez ciemną materię

16.09.2008


Zespół naukowców pod kierownictwem astronoma z Uniwersytetu Yale odkrył najsłabiej świecącą, a zarazem zawierającą
największy udział ciemnej materii galaktykę z dotychczas znanych. Galaktyka – nazwana Segue 1 – jest jedną z około
tuzina małych galaktyk satelitarnych towarzyszących Drodze Mlecznej. Według wyników, które zostaną opublikowane
w najbliższych The Astrophysical Journal ta ultraciemna galaktyka świeci miliard razy słabiej od naszej. Jednak mimo małej liczby
widocznych gwiazd, Segue 1 jest około tysiąc razy bardziej masywna niż wynikałoby to z obserwacji wizualnych co
oznacza, że większa część tej masy musi pochodzić od ciemnej materii


Segue 1 jest najbardziej ekstremalnym przykładem galaktyki zawierającej zaledwie kilkaset gwiazd a jednocześnie posiadającą nieproporcjonalnie większą masę.

Marla Geha

„Ten obiekt jest bardzo interesujący” – mówi Marla Geha, profesor astronomii Yale kierujący zespołem. -„Segue 1
jest najbardziej ekstremalnym przykładem galaktyki zawierającej zaledwie kilkaset gwiazd a jednocześnie posiadającą nieproporcjonalnie większą masę.”

Geha, wraz z Joshem Simonem z Instytutu Technologii w Kalifornii (CalTech) zbadała mniej więcej połowę galaktyk
karłowych na orbitach wokół naszej Galaktyki. Obiekty te są tak ciemne, i zawierają tak mało gwiazd, że przez
długi czas sądzono, że są gromadami kulistymi. Jednak analiza światła tych obiektów, wykonana za pomocą teleskopu
Keck na Hawajach dowiodła, że obiekty te są w rzeczywistości galaktykami, choć o bardzo małej jasności.

Opierając się wyłącznie na danych dotyczących emisji światła, Geha i jej współpracownicy oczekiwali, że będą
miały odpowiednio niską masę. Zamiast tego odkryli, że obiekty te są od 100 do 1000 razy bardziej masywne, niż
się wydaje. Według naukowców za tę różnicę odpowiada ciemna materia.

Choć ciemna materia nie emituje i nie pochłania światła naukowcy mierzą jej grawitacyjne oddziaływanie na zwykłą
materię i szacują, że stanowi ona około 85% masy Wszechświata. Odkrycie bardzo ciemnej galaktyki, takiej jak
Segue 1, która zdaje się być wypełniona przez ciemną materię dostarcza nowych wskazówek na to, jak galaktyki
powstają i ewoluują w najmniejszych skalach.

„Te galaktyki karłowe mówią nam bardzo dużo na temat powstawania galaktyk” – mówi Geha. -„Dla przykładu: różne
teorie powstawania galaktyk przewidują róże proporcje dużych galaktyk do galaktyk karłowych. Zatem nawet proste
liczenie jest istotne”.

Dopiero ostatnie lata przyniosły odkrycie powszechności występowania galaktyk karłowych – między innymi dzięki
projektom takim jak Cyfrowy Przegląd Nieba Sloana (SDSS), które obserwują większe obszary nieba ze znacznie większą
dokładnością niż miało to miejsce wcześniej. Wystarczy zauważyć, że zaledwie w ostatnich dwóch latach liczba znanych
galaktyk karłowych podwoiła się z mniej więcej tuzina jasnych obiektów, które odkryto w drugiej połowie XX wieku.

Geha przewiduje, że astronomowie odnajdą kolejne, gdy przeanalizują nowe dane dostarczane przez różnorodne projekty.
„Galaktyki, które ja obecnie uważam za jasne jeszcze niedawno były najciemniejszymi znanymi. To zupełnie nowe dane,
a historia ich poszukiwań właśnie się zaczyna.”

Źródło:

Written by admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *