Lądownik marsjański NASA Phoenix kontynuuje badania w dogrywce

Lądownik marsjański NASA Phoenix kontynuuje badania w dogrywce

29.08.2008


Ze względu zarówno na wystarczający poziom zasilania, jak i możliwości prowadzenia dalszych eksperymentów
NASA przedłużyła 31 lipca misję lądownika Phoenix do końca września. Zatem po zakończeniu przewidzianej
pierwotnie – 90-dniowej – misji na powierzchni Marsa, lądownik Phoenix kontynuuje badania okolicy w dodatkowym,
wydłużonym o co najmniej miesiąc okresie badań. Zespół naukowców i inżynierów z zaciekawieniem oczekują na dane,
które uda się uzyskać w przyznanym dodatkowym czasie misji. Gdy prace na powierzchni czerwonej planety dobiegną
końca naukowcy będą mieli czas na analizę zebranego materiału i danych.


Nadal pracujemy nad zrozumieniem właściwości i historii lodu w miejscu lądowania na północnych równinach Marsa.
Choć słońce zaczęło zachodzić za horyzontem, nadal mamy wystarczającą ilość mocy by kontynuować obserwacje i
eksperymenty. Na dodatek oczekujemy stopniowych zmian w marsjańskiej pogodzie w nadchodzących tygodniach.

Peter Smith

„Uzyskane wyniki już przekroczyły najśmielsze oczekiwania, a jeszcze nie skończyliśmy uczyć się rozwiązywać Marsjańskich
zagadek” – mówi Peter Smith, kierownik badań programu Phoenix na Uniwersytecie Arizona w Tucson. -” Nadal pracujemy
nad zrozumieniem właściwości i historii lodu w miejscu lądowania na północnych równinach Marsa. Choć słońce zaczęło
zachodzić za horyzontem, nadal mamy wystarczającą ilość mocy by kontynuować obserwacje i eksperymenty. Na dodatek
oczekujemy stopniowych zmian w marsjańskiej pogodzie w nadchodzących tygodniach.”

Wśród najważniejszych pytań, na które zespół naukowy misji Phoenix chce znaleźć odpowiedź jest ustalenie, czy
północne obszary Marsa mogły stanowić obszar nadający się do podtrzymania życia. Phoenix potwierdził już występowanie
w tym rejonie lodu wodnego, określił, że gleba jest zasadowa i zawiera magnez, sód, potas, chlor i sole nadchloranowe.
Analizy chemiczne są w toku, a ramię robocze dostarcza kolejne próbki to przebadania.

„To ogromnie satysfakcjonujące, że mogliśmy dzielić się z opinią publiczną fascynującymi odkryciami poprzez tysiące
zdjęć wykonanych kamerami na Marsie. Zdjęcia te natychmiast po przesłaniu przez sondę były dostępne na naszych stronach
www.” – mówi Smith. Kamery Phoenixa – Surface Stereo Imager, Robotic Arm Camera i kamery mikroskopów przekazały ponad
20 000 zdjęć od dnia lądowania 25 maja.

Instrumenty meteorologiczne sondy wykonywały codzienne odczyty stanu pogody pokazując powolny spadek ciśnienia zwiastujący
zmienę pór roku. Przynajmniej jedna chmura z kryształków lodu wodnego została zarejestrowana. Określono także, że w
badanym obszarze wieją stałe wiatry.

Zespół stara się obecnie zdiagnozować zdarzające się interferencje, które ujawniły się na drodze, jaką gazy uwalniane
podczas podgrzewania próbek gruntu w instrumencie TEGA, pokonują do spektrometru masowego. Opary z wszyskich próbek
podgrzanych do wysokiej temperatury dotarły do spektrometru, jednak przepływ gazu był nieregularny co stanowi dla
naukowców zagadkę.

Wśród aktualnych planów dla sondy najważniejsze to poszerzenie najgłębszej odkrywki określanej mianem Stone Soup
w celu pobranie świeżej próbki z tej głębokości z przeznaczeniem do analizy w mokrym laboratorium chemicznym zespołu
instrumentów MECA (Microscopy, Electrochemistry and Conductivity Analyzer). Odkrywka ta ma 18 centymetrów
głębokości. Pierwsza próba pobrania materiału do badań nie udała się, bowiem ramię koparki pobrało zbyt małą
ilość materiału. Ponadto naukowcy planują wybróbowanie nowych metod pobierania próbek bogatych w wodę.

Źródło:

Written by admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *