Gwiazdy pulsujące umożliwiają wykonanie dokładnego pomiaru rotacji Galaktyki

Gwiazdy pulsujące umożliwiają wykonanie dokładnego pomiaru rotacji Galaktyki

19.09.2008


Nowe, bardzo dokładne pomiary, wskazują że rotacja Drogi Mlecznej jest znacznie prostszym zjawiskiem, niż do tej
pory sądzono. Niezwykłe wyniki dostarczone przez instrument ESO HARPS pokazują, że obserwowane zjawisko pozornego
opadania sąsiadujących z Układem Słonecznym cefeid w kierunku Słońca wynika z wewnętrznych właściwości tych gwiazd.
Wyniki, uzyskane przez zespół astrofizyków pod kierunkiem Nicolasa Nardetto ukażą się w magazynie Astronomy & Astrophysics.


Ten wynik, jeżeli odniesiemy go do wszystkich cefeid, wskazuje, że rotacja Drogi
Mlecznej jest prostsza niż wcześniej sugerowano, oraz że jest symetryczna względem osi Galaktyki

Nicolas Nardetto

Od czasu kiedy w 1912 roku Henrietta Leavitt odkryła unikalne cechy cefeid, jasnych pulsujących gwiazd zmiennych,
obiekty te są wykorzystywane jako tzw. standardowe wskaźniki odległości. Połęczenie tych danych z pomiarami
prędkości, właściwości cefeid czynią z nich także wyjątkowo ważne narzędzie do badań nad rotacją naszej Galaktyki.

„Ruch cefeid w Drodze Mlecznej jest niejednoznaczny i doprowadził do różnicy zdań pomiędzy badaczami” – mówi Nardetto.
-” Jeżeli uwzględnimy rotację Galaktyki wydaje się, że cefeidy spadają w naszym kierunku ze średnią prędkością 2 km/sek.”

Od kilkudziesięciu lat trwa zażarta dyskusja czy obserwowane zjawisko wynika z rzeczywistego ruchu cefeid, a co za tym
idzie skomplikowanej struktury rotacji Galaktyki, czy też jest wynikiem efektów następujących w atmosferach samych
cefeid.

Nardetto wraz z współpracownikami obserwował osiem Cefeid za pomocą wysokiej precyzji spektrografu HARPS zamontowanego
na 3,6-metrowym teleskopie ESO w obserwatorium La Silla, 2400 m n.p.m. w górach na Chilijskiej pustyni Atacama. HARPS
(High Accuracy Radial Velocity Planetary Searcher) jest znany przede wszystkim z bardzo skutecznego wyszukiwania
planet, jednak – jak widać – może być skutecznie wykorzystywany do rozstrzygania również innych, złożonych, problemów,
w których możliwość precyzyjnego pomiaru prędkości radialnej (czyli wzdłuż wektora pomiędzy nami a obserwowanym obiektem)
z fenomenalnie wysoką precyzję jest niezastąpiona. „Nasze obserwacje wskazują, że pozorny ruch ku nam prawie na pewno
jest wynikiem właściwości samych cefeid.” – podsumowuje Nardetto.

Astronomowie wykazali, że odchylenia od mierzonej szybkości cefeid były powiązane z pierwiastkami występującymi w
atmosferach obserwowanych cefeid. „Ten wynik, jeżeli odniesiemy go do wszystkich cefeid, wskazuje, że rotacja Drogi
Mlecznej jest prostsza niż wcześniej sugerowano, oraz że jest symetryczna względem osi Galaktyki.” – kończy Nardetto.

Źródło:

Written by admin

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *